№ 171 от 22 ноября 2006 г.

В России появится Забайкальский край

Президент РФ Владимир Путин поддержал предложение об объединении Читинской области и Агинского Бурятского автономного округа и создании нового субъекта РФ — Забайкальского края. Инициатива объединить регионы поступила от местных властей. В ближайшее время будет назначена дата проведения референдума по этому вопросу. Планируется, что голосование пройдет в марте 2007 года. В случае поддержки объединительной инициативы жителями двух регионов, Забайкальский край появится на карте России 1 марта 2008 года, а переходный период продлится до 1 января 2010 года. Между тем полит- и бизнес-элита Агинского Бурятского АО объединение не приветствует, опасаясь резкого ухудшения экономического положения региона, бюджет которого на 2007 год сверстан с профицитом, в то время как в бюджет Читинской области заложен десятипроцентный дефицит. Бурятские общественные организации выражают свой протест против ликвидации еще одной национальной автономии. Однако, несмотря на массовые протесты, жители округа в итоге проголосуют так, как скажет глава автономии Баир Жамсуев.