№ 104 от 11 июня 2010 г.

Проходчик, равных которому нет!

На календаре июнь. Горожане стараются больше бывать на природе, чаще выбираться в лес, к реке, на дачу. Здесь, в саду, на приусадебном участке, мы и встречаемся с ним. Точнее, со следами его уникальной работы. И хотя встречам этим огородники не очень-то рады, не стоит поминать его недобрым словом. Ведь создание, о котором пойдет речь, по-настоящему уникально...

Большая история маленьких зверушек

В самом деле, кто из нас способен провести всю жизнь под землей? А они могут. Кто, скажите, способен за ночь прокопать подземный коридор длиной 70 метров? А они это делают запросто. И потому вполне заслуженно носят “титул” лучших проходчиков мира.

Как, видимо, вы уже догадались, наш сегодняшний разговор о кротах— существах, о которых все, безусловно, слышали, но которых мало кто видел и мало что знает. Кроты — это один из трехсот с лишним видов насекомоядных, распространенных на всех материках и континентах, кроме Заполярья и Антарктиды.

Эти маленькие зверушки имеют большую и богатую историю. Они жили на Земле еще 100 миллионов лет назад, когда на ней царствовали динозавры. Крошки насекомоядные крутились у исполинов под ногами, но, в отличие от самих ящеров, не погибли, а дали жизнь целой армии современных обитателей планеты. Юркие трикодонты стали прародителями не только ежей и кротов, но и кошек, собак, оленей, зайцев и приматов, от которых, как известно, произошел и человек. Так что в определенном смысле мы с кротами родственники...

«Тайны» его подземелья


Хотя кроты живут повсюду, они до сих пор одни из самых загадочных животных. И все же кое-что о них мы расскажем. Прежде всего, отметим, что крот — не только рекордсмен-проходчик, намного опережающий по скорости рытья подземных коридоров лучшие машины, но и превосходный строитель. И не случайно именно о нем великий сказочник Ганс Христиан Андерсен в своей прелестной “Дюймовочке” сказал: “Был очень богат и учен; и, по словам полевой мыши, помещение у него было раз в двадцать просторнее, чем у нее”...

Жилище крота действительно представляет собой сложную систему ходов и переходов, галерей и камер, потайных входов и выходов. Свой “дом” зверек устраивает обычно внутри крупного холмика, чтобы его случайно не затопило. Сверху этот “дом”, как правило, защищает куст или даже настоящая постройка. Мелкие же холмики, встречающиеся в лесу, в полях, или на дачных участках, — это всего лишь кротовины. “Свалки” земли, вынутой из прорытых или прочищенных ходов.

Помимо “дома-крепости”, который не используется для “семейной жизни”, крот строит и гнездо, питомник для своих малышей, куда для мягкости натаскивает сухой травы. Отдельные ходы ведут у него к водопою. Если водоема поблизости нет, этот чудо-строитель сумеет соорудить и колодец. Роет крот и специальные “ловчие ходы”, на дно которых падают червяки и личинки...

Работает он виртуозно. Вырыть нору и спрятаться в ней крот может всего за одну минуту. “Вбуравливаясь”, как сверло, в землю, зверек отгребает почву назад своими удивительными лапами. Его “принцип” помог сконструировать целый ряд рудничных погрузочных машин. Не совсем ясно, как ориентируется он во тьме, но коридоры его всегда идут прямо. Ходы крот “отполировывает” своим черным бархатистым мехом так, что их стенки становятся прочными и не осыпаются. Это позволяет ему носиться по ходам со скоростью... лошадиной рыси.

Говорят, что нет зверя страшнее...

Вот такой он, крот-умелец. Правда, ходит за ним и недобрая слава. Большинство дачников его не любит. Говорят, он вредит садам и огородам.

— В конце мая один появился на моем участке, — жаловался как-то в электричке попутчик. — Возник внезапно и сразу в центре грядки. За сутки перерыл почти всю клубничную поляну величиной в целую сотку...

Знающие люди говорят, что один крот “формирует” за месяц до сотни кротовин. Потому, мол, и борьба с ними необходима. Ведь подземные ходы зверьков измеряются километрами, повреждают корневую систему растений, портят газоны и вообще наносят ущерб.

Народные средства здесь столь же полезны, сколь и анекдотичны. Конечно, кроту не понравится крысиная отрава, кипяток или запах тухлой селедки. Их очень чуткому, компенсирующему слепоту, слуху даже под землей не понравится и шум грохочущих на ветру жестяных банок и трещоток. Но опыт показывает и другое: кроты могут свыкнуться с таким “безобразием” и все равно остаться на приглянувшемся участке. Помочь дачнику сможет только излучатель ультразвука “Антикрот”.

Это самое простое и вдвойне полезное средство — воткнул прибор в землю и жди. Кроты скоро уйдут. Мой коллега применяет такое устройство лет десять и весьма доволен.

— Оно избавляет меня не только от кротов, но и от мышей. Хороший прибор и стоит недорого, — уверяет он.

Что добавить к этому? Натуралисты считают, что вообще-то вред, приносимый кротом, преувеличен. Не ест зверек ни корней, ни корнеплодов — ими питаются мыши, медведки и прочие “вегетарианцы”. У крота же пища другая — личинки жуков, взрослые жуки, мухи, бабочки, муравьи, осы, многоножки, улитки и даже мыши. Овощи, корни растений крот может повредить лишь случайно, если они окажутся на пути его “тоннеля”...