№ 92 от 04 июля 2006 г.

Конец света был так близок

Конец света был так близок  ВЧЕРА с Землей сблизился астероид, способный уничтожить небольшую страну. Однако для беспокойства причин не было, поскольку столкновение изначально исключили, несмотря на то, что небесное тело прошло чрезвычайно близко от нашей планеты — на расстоянии чуть большем, чем средняя дистанция от Земли до Луны. Любители астрономии, вооружившись астрономическими инструментами, могли насладиться видом астероида на западной части небосклона.  Астероид был открыт 10 декабря 2004 года сотрудниками расположенной в Лексингтоне лаборатории при Массачусетском технологическом институте (США). Он получил название 2004 XP14. Его диаметр, как предполагают ученые, составляет от 410 до 920 метров. Астероид относится к так называемой “группе Аполлона” — космическим телам, пересекающим орбиту Земли. Свое название группа получила в честь открытого в 1862 году астероида Аполлон. Центр малых планет в Кембридже (штат Массачусетс) причислил 2004 XP14 к разряду “потенциально опасных астероидов” из-за размера и орбиты. В настоящее время насчитывается 783 объекта, вероятность столкновения которых в будущем с Землей достаточно высока. Для детального исследования астероида будут задействованы радиотелескоп с 70-метровой чашеобразной антенной в Голдстоуне (штат Калифорния) и радиотелескоп в Евпатории в Крыму.