№ 162 от 12 сентября 2009 г.

Фавориты подтвердили класс

Фавориты подтвердили класс

После сентябрьского этапа квалификации к чемпионату мира стали известны 11 участников будущего африканского мундиаля.

В европейской зоне первыми завоевали путевку в ЮАР футболисты Голландии, ставшие победителями девятой группы. В минувшую среду к ним присоединились действующие чемпионы Европы — испанцы и англичане. Ближайший соперник украинцев продемонстрировал удивительную скорострельность: в восьми матчах Уэйн Руни и его партнеры забили в ворота соперников 31 мяч.

Законодатели футбольных мод Старого Света убедительно доказали свое преимущество над соперниками, одержав по восемь побед подряд. Уже 10 октября компанию Голландии, Англии и Испании могут составить итальянцы, сербы и словенцы.

Самая упорная борьба за лидерство разгорелась в четвертой группе. В предпоследнем туре судьба прямого билета на Кубок мира-2010 решится в Лужниках, где россияне принимают сборную Германии. Пока подопечные Гуса Хиддинка отстают от соперника на одно очко. Напомню, что первая очная встреча фаворитов принесла успех Микаэлю Баллаку и компании — 2:1.

Восемь команд, финишировавших в своих группах на втором месте, в середине ноября проведут стыковые матчи. В шестой группе шансы вскочить на подножку уходящего поезда сохраняют футболисты Украины и Хорватии.

На сегодняшний день к жеребьевке финального турнира чемпионата мира, которая состоится 4 декабря, готовятся сборные ЮАР, Ганы, Австралии, Японии, Кореи, КНДР, Испании, Англии, Голландии, Бразилии и Парагвая.