№ 85 от 16 мая 2009 г.

Что же там, за фруктовым садом?

Что  же  там,  за  фруктовым  садом?

Заканчивается весна. В садах набирают силу, наливаются волшебными соками земли абрикосы, яблони, груши... Скоро они позовут нас убирать урожай, который обязательно созреет под живительными лучами щедрого летнего солнца. Самое время поговорить о фруктах, а точнее, о том, чего мы о них еще не знаем...

Фестивали,   каких  у  нас  нет

ПОЖАЛУЙ, ни в одной стране мира нет такого разнообразия фруктов и овощей, как в Таиланде. Плодородная почва, обильные дожди и теплый климат способствуют богатым урожаям. Там на рынках можно найти и привычные для нас продукты, и совсем незнакомые, экзотические, поражающие своим внешним видом, вкусом и ароматом. Даже такого, казалось бы, простого плода, как банан, в Таиланде насчитывается до 20 видов. Арбузы здесь тоже разные: традиционные с красной мякотью и “необычные” — с желтой. Ну а, кроме того, побывав в Таиланде, вы непременно увидите кокосы, ананасы, апельсины, грейпфруты, неведомые нам личи, рамбутаны, дурианы, плоды хлебного дерева, тайские яблочки, саля, гуаву и многие другие растительные деликатесы.

Тайцы, до глубины души любящие различные праздники и фестивали, не обошли здесь вниманием и фрукты, посвятив им несколько красочных торжеств. Время проведения фруктовых фестивалей совпадает в Таиланде со сбором урожая того или иного плода. В середине апреля, например, в провинции Чачоенгсао проходит фестиваль манго. Местные жители готовят из него множество блюд: манго в сахарном сиропе, манго с гарниром из риса, политым кокосовыми сливками, цукаты. Все эти деликатесы можно отведать на фруктовом фестивале. Праздник сопровождается соревнованиями по карвингу (искусство вырезания фигурок из плодов и овощей), шумными и веселыми “манговыми” карнавалами, концертами и конкурсами красоты.

В мае фестиваль фруктов переходит на восток страны, в город Сонгхла, расположенный на берегу Сиамского залива. Кроме ярмарок, на которых представлены все сезонные фрукты и овощи, здесь можно попробовать и различные морепродукты. В июне наступает время фестиваля в Чантхабури, что в 240 километрах от Бангкока. На праздничных выставках тут собирается все разнообразие летних фруктов. И центральное место занимает, конечно, дуриан. За неповторимый вкус его называют в Таиланде “королем фруктов”. Правда, плоды, похожие на колючую дыню, наполненную нежной желтоватой мякотью, имеют и “секрет”, который не очень-то нравится туристам — резкий неприятный запах. Поэтому едят эти фрукты только на улице, а в дверях отелей выставляют предупреждающий знак: “Вход с дурианом строго воспрещен”. “Заедают” этот странный плод, как правило, манкхутом, который всегда продается рядом.

Женская  душа  и...  апельсин

С ФРУКТАМИ связано и немало обычаев. К примеру, в средние века с их помощью мужчины выбирали  жен. Происходило это следующим образом. Девушкам преподносили разные фрукты и затем внимательно следили за вкусовыми пристрастиями возлюбленных. В этом был, как выяснилось, немалый смысл.

Оказывается, женский характер ярко проявляется... в любви к фруктам, что, кстати, подтверждают сегодня ученые. Если женщина любит яблоки, значит, она тверда, как сам плод, и надежна. А ежели предпочитает апельсины? В средневековом трактате есть ответ и на это: вы имеете дело с человеком творческим, интеллигентным и застенчивым, отличающимся скромностью и загадочностью. Мужчины в те времена точно знали, что клубнику обожают любительницы шика и уюта, не упускающие возможности прихвастнуть своим положением. Очаровательными и неотразимыми считались поклонницы груш. Они, как сообщает древний “справочник”, очень соблазнительны, а потому не прочь, чтобы над ними “дрожали” и носили их на руках. Ну а виноград, по наблюдениям трактата, любят женщины, которые не терпят одиночества и вечно стремятся к удовольствиям.

Молодильные  яблоки

И ЕЩЕ об одном факте, связанном с “обитателями” наших реальных садов и волшебных сказок. Недавно выяснилось, что молодильные яблоки действительно существуют и что искать их в тридевятом царстве не надо. Продлить нам жизнь на целых 17 лет, существенно омолодить организм поможет регулярное употребление всем знакомых даров наших дачных садов. К такому выводу пришли британские ученые из норвичского Института исследований пищи.

Они нашли в яблоках так называемый эпикатехин полифенола — сложный элемент, который улучшает циркуляцию крови, повышает уровень защиты иммунной системы и омолаживает сердце. Кроме того, он снижает процесс затвердения стенок сосудов и уменьшает риск инфаркта или инсульта на 21 процент! Наиболее значительная концентрация этого чудо-элемента содержится в диких яблоках. Но и в культивированных плодах его немало, подчеркивают ученые.

Так что, хотите помолодеть — ешьте побольше яблок! Ведь, кроме “молодильного эффекта”, они обладают немалой силой в борьбе с ревматизмом, подагрой, атеросклерозом, заболеваниями кожи, укрепляют зрение и волосы, содержат вещества, которые помогают организму лучше усваивать железо из других продуктов. Такое вот это чудо, наши простые яблочки!