№ 232 от 17 декабря 2008 г.

Три претендента на титул

Три  претендента  на  титул

 

19 декабря в Швейцарии состоится жеребьевка очередных этапов Лиги чемпионов и Кубка УЕФА. В этот день определятся соперники трех украинских клубов — “Шахтера”, “Динамо” и харьковского “Металлиста” в 1/16 и 1/8 финала второго по значению континентального турнира.

Горняки и киевляне в процессе жеребьевки окажутся в четвертой корзине, где собраны все неудачники Лиги чемпионов. Компанию украинскому дуэту составили французские клубы “Бордо” и “Марсель”, немецкий “Вердер”, итальянская “Фиорентина”, российский “Зенит” и “Ольборг” из Дании.

По регламенту эти клубы в 1/16 финала встретятся с командами, занявшими вторые места в групповых турнирах Кубка УЕФА. Игры представителей одной страны между собой на этой стадии исключены. А вот начиная с 1/8 финала, жеребьевка будет слепой. Поэтому не исключено, что в случае успеха в февральских встречах нынешний чемпион Украины и обладатель серебряных медалей могут сойтись на узкой еврокубковой дорожке лицом к лицу. Напомню, что весной будущего года команды Мирчи Луческу и Юрия Семина впервые в новейшей истории сыграют друг против друга в полуфинале национального Кубка.

Хозяевами своей судьбы являются футболисты “Металлиста”. Если в ближайший четверг харьковчане выиграют в Лиссабоне у португальской “Бенфики”, они займут первое место в своей группе. Любой другой результат оставляет подопечных Мирона Маркевича на второй строчке турнирной таблицы. В этом случае бронзовый призер украинского чемпионата сразится с одной из шести команд, вылетевших из Лиги чемпионов. Хорошо, если это окажется датский “Ольборг”. Можно бороться с “Вердером” и “Марселем”. Худший вариант — итальянская “Фиорентина”, французский “Бордо”, а также действующий обладатель Кубка УЕФА и Суперкубка Европы — питерский “Зенит” во главе с бывшим капитаном “Шахтера” Анатолием Тимощуком.

Любопытно, что в конце января на Кубке Первого канала в Израиле пять команд из восьми будут готовиться к предстоящим континентальным баталиям — “Шахтер”, “Динамо”, “Металлист”, а также московский ЦСКА и питерский “Зенит”. Это второй случай, когда три украинских клуба прорвались в еврокубковую весну. Четыре года назад компанию динамовцам и горнякам составили футболисты “Днепра” во главе с Евгением Кучеревским. Тогда днепропетровцы и киевляне сложили оружие в 1/16 финала. А вот Дарио Срна и его партнеры преодолели первый барьер стадии плей-офф, но дальше 1/8 финала пройти не сумели. Любопытно, что еще ни разу украинский клуб не попадал в восьмерку сильнейших во втором по значению турнире Старого Света.

Первые встречи этой стадии запланированы на 18-19 февраля, ответные пройдут через неделю. Уже известно, что киевляне и дончане начинают в родных стенах, “Металлист” — в гостях. Решающий поединок за уходящий в прошлое Кубок УЕФА пройдет 20 мая в Стамбуле.

В Лиге чемпионов шестнадцать клубов разделены на две корзины. В первую вошли победители групповых турниров — испанская “Барселона”, итальянские “Ювентус” и “Рома”, английские “Ливерпуль” и “Манчестер Юнайтед”, немецкая “Бавария”, португальский “Порту” и греческий “Панатинаикос”.

Соперниками этой “великолепной восьмерки” станут французский “Лион”, испанские “Реал”, “Атлетико” и “Вильярреал”, английские “Челси” и “Арсенал”, итальянский “Интер” и португальский “Спортинг”.

Первые матчи 1/8 финала состоятся 24-25 февраля, ответные — 10-11 марта.