№ 90 от 21 мая 2008 г.

Финал по-английски

На финише национального первенства чемпиона Англии — “Манчестер Юнайтед” и серебряного призера — “Челси” разделили всего два очка. Но на этом спор подопечных Алекса Фергюсона и Авраама Гранта не завершился. Сегодня вечером на поле московских Лужников два гранда Премьер -лиги схлестнутся между собой в борьбе за самый престижный трофей континентального клубного футбола — Кубок европейских чемпионов.

НАКАНУНЕ финального матча большинство специалистов и журналистов отдает предпочтение манкунианцам. “Красно-белые” уже дважды совершали круг почета с серебряной чашей в руках. Первый раз это случилось в далеком уже 1968 году. А в мае 1999 года заветную кубковую вершину покорил нынешний наставник “красных дьяволов”. Из того звездного состава в строю остался один из ветеранов — полузащитник Пол Скоулз. Точный удар 33-летнего хавбека в ворота испанской “Барсы” вывел англичан в финал нынешней Суперлиги.

— Чтобы поспорить за титул клубного короля Европы, в полуфинале против “Барселоны” мы должны были показать фантастическую игру, — подчеркнул после финального свистка Алекс Фергюсон. — Ведь нам противостоял клуб с первоклассным подбором исполнителей. Моим ребятам это удалось. Определяя стартовый состав на финальную встречу 21 мая, я буду сентиментальным и обязательно включу в него полузащитника Пола Скоулза. Он забил фантастический гол в ворота испанцев и заслужил право с первых минут выйти на поле Лужников.

Еще один закаленный в самых серьезных футбольных битвах на высшем уровне исполнитель “МЮ” — игрок середины поля Райан Гиггз. В красно-белой футболке этот опытнейший игрок провел 758 матчей, повторив достижение легендарного рекордсмена клуба Бобби Чарльтона.

Но самым грозным оружием в руках сэра Алекса является португальский легионер Криштиан Роналду. Этот остро атакующий хавбек стал лучшим бомбардиром английской Премьер-лиги, забив в ворота соперников 31 мяч. Своего ближайшего конкурента — испанского форварда “Ливерпуля” Фернандо Торреса пиренеец опередил на семь голов.

— Криштиан Роналду обладает уникальными способностями, — считает бывший капитан манкунианцев, знаменитый французский бомбардир Эрик Кантона. — Такого яркого таланта нет больше ни у кого. Он  однозначно лучший на сегодняшний день футболист планеты. Я счастлив, что португалец выходит на поле в футболке с моим номером. “Семерка” всегда была особенной для меня и, надеюсь, для него тоже.

Если бы решающий матч Лиги чемпионов проходил в Манчестере, у футболистов “Челси”, похоже, не было бы никаких шансов. Дело в том, что “красные дьяволы” в апреле установили новый рекорд турнира — двенадцать побед подряд в родных стенах. Предыдущее достижение принадлежало игрокам итальянского “Ювентуса”. В сезонах 1995/96 и 1996/97 победная серия туринского клуба составила десять встреч. Примечательно, что прервали ее в четвертьфинале Суперлиги киевские динамовцы под руководством Валерия Лобановского весной 1998 года.

Футболисты лондонского “Челси” уповают на другие приметы. До сих пор успех в решающем поединке неизменно сопутствовал команде, которая в полуфинале выходила победителем из английского дерби. Как помнят болельщики, последним барьером перед поездкой в Москву у Андрея Шевченко и его партнеров был “Ливерпуль”.

В своем первом сезоне во главе “аристократов” Авраам Грант финишировал вторым в английском чемпионате. В то же время потерпел обидное поражение в финале Кубка лиги от “Тоттенхэма”, а вскоре и вылетел из Кубка Англии, уступив клубу второго дивизиона “Барнсли”.

— Все видели, как наша команда ответила недоброжелателям после этих обидных неудач, — сказал Грант репортерам. — Мы практически догнали “МЮ” в чемпионской гонке и впервые прорвались в финал Лиги чемпионов. А ведь это было нелегко, в первую очередь в психологическом плане, ведь поражения часто выбивают футболистов из колеи. Но мы не сменим выбранный курс из-за одной или двух проигранных встреч.

Остается добавить, что в августе нынешнего года в споре за Суперкубок УЕФА могут встретиться два самых харизматичных игрока сборной Украины — Анатолий Тимощук и Андрей Шевченко. Свой евротрофей капитан питерского “Зенита” уже завоевал. Сумеет ли обладатель “Золотого мяча” второй раз в своей карьере стать победителем Лиги чемпионов?

Денис ДАВНИЙ.